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¿Qué son las plantas Xerófitas?


cactusLas plantas que soportan grandes sequías y están adaptadas a ésa escasez de agua se denominan xerófitas. Todas éstas plantas presentan diferentes características que otorgan tolerancia a la falta de agua, y serán éstas las que elijamos para ocupar nuestro Xerojardín. Éstas son algunasde las adaptaciones utilizadas por éste tipo de plantas:

    Espinas : Son formaciones agudas que pueden ser de origen foliar o bien ramas que se han reducido a espinas.

Ejemplos: Cactáceas (Opuntia sp. o chumbera,
Ferocactus), Juniperus oxicedrus o enebro, Rhamnus lycioides o espino negro, Genista hirsuta o genista.

Sedun sediforme    

    Suculencia : Muchas plantas xerófitas captan agua durante los periodos cortos de lluvias, almacenándola en su interior. El corte de sus hojas presentan un aspecto carnoso o suculento (de ahí su nombre) y muchas veces gelatinoso.

Ejemplos: Áloe sp. conocido como Áloe, Ágave americana o pita.

    Enrollamiento de las hojas para así reducir la superficie de transpiración.
Ejemplos: Quercus coccifera o coscoja, Cistus clusii o jara blanca.

    
     Presencia de pelos y ceras que reducen su temperatura foliar
    Ejemplos : Salvia officinalis o salvia, Lavandula Stoechas o cantueso, Lavandula angustifolia o espliego, Rosmarinus officinalis o romero, Thymus vulgaris o tomillo.

Romero en flor
     Sensibilidad estomática
    Cuando el suelo está seco, estas plantas mantienen cerrados sus estomas durante todo el día, pudiendo conservar el agua.

    Aumento de la absorción de agua por las raíces     (Presencia de un sistema radical profundo)
    Ejemplo: Eucalyptus camaldulensis o eucalipto.


    Reducción de hojas y órganos aplanados
    Ejemplo: Chamaerops humilis o palmito.



     Cómo toman el agua las plantas

    Las plantas absorben agua fundamentalmente por las raíces, aunque también pueden procurarse pequeñas cantidades de agua a través de los estomas de las hojas, procedente de la lluvia, la nieve o el rocío.
Una vez que el agua es tomada por la planta, parte es incorporada a los tejidos de la planta y otra parte se pierde en la transpiración a través de los estomas.
El transporte del agua que absorben del suelo a través de sus raíces, se realiza gracias al Sistema Vascular, que es como su sistema circulatorio por donde circulan los nutrientes y fluidos.
     El agua y los minerales (iones) se incorporan a través de las raíces, y en la planta fluyen a través de sus tejidos conductores.
     Dado que hay dos tipos de materiales a transportar, las plantas presentan dos tejidos diferenciados para transportarlos:
     El xilema se encarga del transporte ascendente del agua y de los iones una vez que han sido absorbidos por la raíz. Gracias a la transpiración de las hojas, el agua asciende por el xilema.
El floema transporta el alimento ya elaborado (azúcares disueltos producto de la fotosíntesis), desde las hojas y tallos hacia otras regiones de la planta.
La cantidad de agua que una planta es capaz de absorber depende de la superficie de absorción, de la cantidad de agua disponible en el suelo y de la capacidad de retención de agua por éste.

    Berberis
  Cómo pierden el agua las plantas

    El agua que pasa a formar parte de los tejidos de la planta representa una cantidad pequeñísima (0,1 al 1 por 100) del agua total necesaria.
    El agua se pierde por la transpiración y por la evaporación. A la pérdida de agua por estos dos conceptos se le da al nombre de evapotranspiración.
    La evaporación se refiere a la pérdida de agua de la superficie del suelo donde se encuentra la planta.
    En una planta, cerca del 90% del agua que entra por sus raíces la pierde en forma de vapor. A este proceso se le llama transpiración y es consecuencia de que se abran y se cierren los estomas para captar el dióxido de carbono para efectuar la fotosíntesis.
    La transpiración tiene efectos positivos y negativos para la planta. Los positivos le proporcionan la energía necesaria para poder transportar agua, minerales y nutrientes a las hojas en la parte aérea de la planta. Los negativos dan lugar a la mayor pérdida de agua, que puede amenazar la supervivencia de la planta, sobre todo en climas secos.
    Casi toda el agua se transpira por los estomas de las hojas, que son células de la epidermis de las plantas que regulan el intercambio gaseoso y que se rodean de células oclusivas. Estas células epidérmicas rodean a los estomas y regulan el cierre y la apertura de los mismos para el intercambio gaseoso y la pérdida de agua.
    Cuando el suelo no dispone de agua suficiente, las plantas reaccionan cerrando más o menos los estomas de las hojas, reduciendo proporcionalmente la transpiración.
    La falta del agua necesaria para las plantas, produce en éstas dos tipos de reacciones :

- Reducción del tamaño de algunos órganos como raíces, yemas, etc., y del porte general de la planta.
- Algunas funciones importantes como la polinización o la fecundación se interrumpen o se reducen al mínimo.

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Plantas xerófitas